Reino Unido "atras dos tempos sobre a compaixón" mentres Australia introduce a morte asistida

Reino Unido "atras dos tempos sobre a compaixón" mentres Australia introduce a morte asistida

Karl Ropers morreu en paz coa súa amiga Francoise

Karl Ropers morreu en paz coa súa amiga Francoise (Imaxe: Francoise Jewell)

On de Australia Sunshine Coast, Karl Ropers pasou os seus últimos momentos escoitando á súa amiga máis próxima, Francoise, que lle cantaba para durmir, no xardín onde pasaba moitas horas felices reparando guitarras e antigüidades.

Pero en Brighton, Crispin Ellison non puido despedirse da maioría dos seus seres queridos antes de que el e a súa esposa Ilana fixeran unha viaxe secreta e estresante á clínica suíza Dignitas.

As súas experiencias deixan ao descuberto o abismo entre as opcións dispoñibles para as persoas no Reino Unido e millóns de persoas en todo o mundo que agora teñen acceso á morte asistida.

Karl, nacido en Hamburgo, foi unha das preto de 1,400 persoas que accederon á morte voluntaria asistida (VAD) desde que se legalizou en Australia. Victoria foi o primeiro estado en introducir VAD en 2019.

El e a súa ex-muller Francoise, de Nambour preto de Brisbane, eran amigos durante 27 anos despois de unirse polas súas "filosofías hippie" compartidas.

LE MÁIS: A morrer asistida "permitiume principalmente esquecer" os medos, di un paciente de cancro australiano

Francoise sang to Karl during his final moments in their garden

Francoise cantou a Karl durante os seus últimos momentos no seu xardín (Imaxe: Reach)

Ela estivo alí en marzo de 2020 cando os médicos deron a noticia de que tiña cancro de próstata que se estendera aos seus ósos e ganglios linfáticos.

A persoa de 77 anos realizou tratamentos, someténdose a quimioterapia e terapia hormonal. Pero despois de dous anos, nada máis se puido facer e o estado de Karl volveuse terminal.

Os seus síntomas empeoraron ata que non tiña apetito, sempre tiña frío, a súa visión e o seu oído íanse, e estaba dobremente incontinente. Un día caeu nas escaleiras e pasou 24 horas miserables no hospital.

Francoise recorda estar sentadas xuntas no seu cuarto coa calefacción alta, mentres lía os subtítulos das películas turcas.

Ela dixo: "O deterioro da súa saúde foi tal que realmente non quería vivir máis.

"Seguía dicindo: 'Xa non son Karl'. E a experiencia no hospital fíxolle darse conta de que non había forma de volver nin a un centro de atención a maiores".

Francoise e Karl eran amigos desde facía 27 anos

Francoise e Karl eran amigos desde facía 27 anos (Imaxe: Francoise Jewell)

Despois de que a súa calidade de vida caera en picado, preguntoulle ao seu médico de cabeceira sobre a VAD, pero eran un obxector de conciencia e negáronse a discutilo.

Púxose en contacto con outros médicos que puidesen axudar e pasou as valoracións necesarias.

Os criterios de elixibilidade varían lixeiramente entre os estados. En Queensland as persoas deben ter unha enfermidade terminal que se espera que as mate nun ano.

O día en que elixiu morrer, en maio de 2023, Karl sentou nunha cadeira de brazos no xardín da casa que aínda compartía con Francoise e unha enfermeira administroulle o medicamento por vía intravenosa.

Morreu aos 15 minutos. Francoise, de 75 anos, dixo: "Karl pedira que lle cantara cando lle tocou a primeira inxección. Era unha canción chamada Irene Goodnight, e cambiei as palabras por "Karly Goodnight".

"Foi moi tranquilo. Era como el quería".

Convértete en membro Express Premium
  • Apoia o xornalismo sen medo
  • Lea The Daily Express en liña, sen anuncios
  • Obtén unha carga de páxina súper rápida

Francoise, que anteriormente fixo campaña pola morte asistida, dixo que estaba segura de que Karl teríase quitado a vida se non fose pola VAD.

Ela engadiu: "A morte tamén debería ser unha elección. Se tes a sorte de saber que vas morrer, deberías poder facelo dun xeito que che guste.

"Que Gran Bretaña aínda non teña ese dereito é triste. A palabra dignidade é moi importante. Hai mortes horribles alí fóra".

A morte pacífica de Karl, no momento e lugar que escolleu, contrasta marcadamente coa de Crispin.

Crispin, un esquiador e mariñeiro experimentado, fora diagnosticado dunha enfermidade das neuronas motoras catro anos antes, aos 65 anos.

A súa esposa Ilana dixo: "Foi unha condena de morte. Non sabiamos moito sobre MND, pero sabiamos que é unha enfermidade da que non te recuperas".

A parella pasou un verán viaxando polo mundo, despois adaptou a súa casa e contratou a un coidador residente cando o estado de Crispin se deteriorou.

Pero unha vez que estivo case completamente paralizado, Crispin decidiu que quería controlar o final da súa vida.

Ilana accompanied her husband Crispin to Dignitas

Ilana acompañou ao seu marido Crispin a Dignitas (Imaxe: Jonathan Buckmaster)

Ilana, de 77 anos, dixo: "Foi un tema no que ambos coincidimos, sobre a liberdade persoal, a elección e a dignidade.

“Entón comezou o proceso de unirse a Dignitas e planificar unha viaxe dolorosa porque sabiamos que neste país non é posible facelo.

"Os plans, o estrés e o agravio da viaxe, estaban todos marcados por unha enorme ansiedade e segredo. Contámosllelo a moi poucas persoas entre os nosos amigos e familiares.

“Incluso tivemos que ocultalo ao coidador que estaba aquí as 24 horas. Pensei que podería informar á súa axencia e que informarían á policía e que nos deixarían de ir ou me arrestarían".

A Ilana e Crispin recebíronselles antidepresivos xa que a cepa supuxo un gran impacto.

A necesidade de ir ao estranxeiro, cun custo de máis de 10,000 libras, tamén fixo que tivese que morrer antes do que elixiría doutro xeito.

A parella viaxou da súa casa en Brighton a Zúric coas dúas fillas de Ilana en agosto de 2019. Crispin bebeu medicamentos que acaban coa vida e morreu aos 69 anos.

Ilana dixo que ela e as súas fillas sentíanse como criminais por axudar a Crispin

Ilana dixo que ela e as súas fillas sentíanse como criminais por axudar a Crispin (Imaxe: Jonathan Buckmaster)

O proceso foi práctico pero non especialmente cálido, dixo Ilana. Ela aínda sente "a dor de que a nosa procura de elección e liberdade me converta en criminais a min e ás miñas fillas".

Ela engadiu: "Se puidese morrer neste país, o agravio probablemente sería o mesmo, pero o estrés sería moi diferente porque poderiamos compartilo coa xente.

"Podemos ter elixido unha data posterior, cando estivese listo para morrer. Todo este medo e culpa, e sentirse como ladróns escapando da lei, non tería sucedido.

"Debido ao segredo e ao estrés, non puidemos gozar realmente dos últimos meses que tivemos".

Crispin nunca contemplara o suicidio, pero unha morte asistida médicamente "era só o menor dos dous males", engadiu Ilana.

Ela dixo: "Aínda que a lei é como está aquí, a xente realmente sofre. Este país aínda está atrás dos tempos en materia de compaixón".

Unha crecente lista de países entendeu a ortiga neste tema, di HANNA GEISSLER

Pasaron case dous anos desde que o Daily Express lanzou a súa campaña para cambiar a lei sobre a morte asistida.

Perdín a conta da cantidade de persoas que con valentía compartiron historias desgarradoras como as de Crispin e Ilana.

Estaba Gareth, cuxo pai Norman disparou no seu xardín cando a morfina xa non podía controlar a dor causada polo cancro de próstata terminal que se estendera por todo o seu corpo.

Estaba Sarah, perseguida polas visións dos últimos "bárbaros" momentos do seu pai Mark. A súa saúde deteriorouse drasticamente debido a unha enfermidade pulmonar antes de morrer só nunha vía do tren pola noite.

E estaba Zoe, que viu á súa nai e ao seu marido sufrir cancro antes de tomar doses letais de drogas.

Ningún destes enfermos terminales quería morrer antes da súa época, pero todos sentiron que o seu sufrimento se volveu demasiado grande para soportar.

A nosa visita a Sidney mostrou claramente que pode haber unha opción máis compasiva para a pequena proporción de persoas que se atopan nesta posición.

As leis australianas sobre a morte asistida son consideradas unhas das máis conservadoras do mundo, con criterios estritos.

Antes de introducir as reformas, os opositores expresaron apaixonadamente as preocupacións habituais sobre a seguridade e o risco de coacción.

Pero os médicos, activistas e políticos que coñecemos en dúas conferencias separadas da VAD aseguráronnos repetidamente que estes medos non se realizaron.

Centos reuníronse de toda Australia para compartir o que aprenderan nos primeiros meses e anos despois da introdución do VAD.

Unha e outra vez escoitamos o que estaba a facer ben e como este cambio estaba a transformar a experiencia do final da vida dos pacientes e as súas familias, en lugar do que estaba a fallar.

As persoas que viran pasar por VAD aos seus seres queridos tamén nos dixeron que fixo que a súa morte fose menos traumática. A súa perda aínda carrexaba o mesmo agravio, pero saber que alguén morreu en paz, no momento e no lugar da súa elección, pode proporcionarlle un gran consolo.

As enquisas de opinión independentes demostraron repetidamente que a maioría do público británico está a favor do cambio da lei sobre a morte asistida.

Unha lista cada vez maior de países escoitou os desexos da súa xente e captou a ortiga sobre esta cuestión complexa pero importante.

Chegou o momento de que Gran Bretaña faga o mesmo e nos dea os nosos últimos dereitos.

- Hanna Geissler é editora de saúde do Daily Express

Este artigo apareceu primeiro en https://www.express.co.uk/life-style/health/1836811/assisted-dying-australia-terminal-illness-cancer


.